衝擊投資觀點|投資醫療科技 以疾病新解方改變病患人生

(原文刊載於KPMG社會創新視野眺望臺 2021年5月號

自2020年肆虐全球至今的新冠肺炎疫情,讓許多人更加重視健康議題,更凸顯藥品或疫苗的開發,往往需要大量資源的投入。近期,美國一家投資醫療新創的基金Bioverge, Inc.,其支持疾病治療藥物或技術開發的執行長Neil Littman即於Forbes撰文指出,除了環境永續、貧窮問題,投資創新醫療技術的開發,也是可以創造深遠影響力並獲得財務報酬的衝擊投資選擇。

在傳統模式中,若將「做好事」與「醫療」串聯,人們多半想到的是捐助倡議健康議題或長期照顧患者的非營利組織,投入技術創新領域的善款金額則十分有限。全球最大的非營利組織影響力與營運評估平台Charity Navigator所提供的醫療非營利組織清單中,僅15%的組織關注新解方或技術的開發。對於患者人數較少或治癒難度高的疾病而言,大型藥廠或其他醫療相關企業由於所需金額高、研究時間長,也不願意積極投入。那麼在非營利組織力量有限、又沒有資源豐厚的大廠投入的困境中,這些疾病患者如何獲得治癒的機會呢?由衝擊投資人投資醫療新創的研發,將有機會從中創造改變,不僅串聯「做好事」與「醫療」,更與「投資獲益」並行。

對衝擊投資人而言,投資醫療產業即希望創造開發出新解方的影響力。而相對於大型生物製藥廠,醫療新創將更高比例的資源投入新藥或新技術的開發(每年投入研發金額為60%的年營收,遠高於前者的22%);經美國食品藥品監督管理局(Food and Drug Administration)所批准的新藥中,也有高達64%的藥物來自這些新創公司(2018年)。因此,透過投資醫療新創,投資人將能協助更多患者得到新的治療方式與治癒可能。然而,這樣的投資當然也存在風險,例如新藥開發失敗即包含財務上的風險、影響力的風險以及政府監管單位藥物批准與否的法遵風險等;此外,由於藥物或技術開發需時較長,因此較適合具備耐心資本的衝擊投資人投入。

新式醫療技術的開發,往往需要投入大量的資金與研發時間,但解方開發成功後,卻也可以同時創造新技術上市的財務報酬以及翻轉許多病患人生的正向影響力。這樣的投資機會正適合期待同時兼顧財務與影響力的衝擊投資人投入,也期待愈來愈多衝擊投資人的資源挹注將能協助找到更多疾病的新解方、改善更多患者與其家屬的生活。

資料來源:Forbes

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